CAROLYN SWANSON​

Businesswoman/Homeowner/PGUSD Parent/16-Year Resident

Photo by michellefindlay.com

"To me, advocating means knowing when to speak up, who to speak up to, and how to do it respectfully."

Carolyn Swanson

Track Record

  • Co-Founder Magic Babies Monterey County
  • Member of the Democratic Women of Monterey County
  • Member of the Maternal Health Collaborative; CHOMP
  • Member of Environment California
  • Monthly Sponsor – Equine Healing Collaborative
  • Member of Forest Grove PTA
  • Secretary of Forest Grove Elementary School Site Council
  • Member of Moms Demand Action for Gun Sense in America
  • Member of Council of Parent Attorneys and Advocates, Inc.
Dorothy at the Special Education Preschool on David Ave, 2015

I was having a hard time writing about myself to create content for this page.  So, I asked my Mom how she would describe me to try to break my writer’s block.  She said ‘you are a calm, resilient problem-solver…and you’re cute as a bug’s ear.’  Thanks, Mom.  

I grew up in California and attended public schools my whole life. I went to a year-round elementary, a neighborhood public middle school and two different public high schools because my father’s job as a government civilian moved us out of California when I was a sophomore.

My family couldn’t afford for me to go to a four year university after high school and we didn’t want to take on student loans until we had to, so I enrolled at the local community college and worked at a law firm to help pay for college. I was fascinated by being around attorneys and staff who were passionate about helping their community navigate life decisions in family law, estate planning, business endeavors and personal injury.  I learned that making sound decisions must include research, experience and care.  I also learned that if you prioritize building relationships, you will thrive. 

My associate’s degree transferred to Washington State University (WSU) where I met my sweet husband, Brandon. I graduated with a Bachelor’s degree in Business Administration with a concentration in Decision Sciences (an area of study that uses analytical methods and decision making to arrive at optimal solutions to complex issues).

California is my home and it called me back after college. I remember caravanning to Pacific Grove from Washington State in 2004 with Brandon – we had walkie-talkies to communicate while we drove our cars that were filled to the gills with our possessions. Pacific Grove called our names with its beaches, parades, good schools, independent businesses and walkability.

Brandon and I found a rental listing in the newspaper for a little 1 bedroom, 1 bath place on Pine Ave and we moved in. He proposed to me under a Cypress tree near Lovers Point that year.

In 2007, at 28 years old, after working a day job in an office and evening job at a restaurant, I self-funded my first business, a sustainable foodservice distribution company, Passion Purveyors LLC. I was honored to win the KSBW/Union Bank Salute to Small Business Award for Best Woman-owned business in 2010.  I continue to own and operate Passion Purveyors LLC which is adapting and changing due to this odd time associated with Covid-19. This evolution feels complicated but also exciting.

Our one and only child, Dorothy, was born in 2012 after a complicated pregnancy.  I call her our “Magic Baby” (touched by the magic of Down Syndrome). When we were told at birth about her suspected diagnosis, we could not find a parent-to-parent support group for families who shared our diagnosis.  I met another mom who also saw a need for supporting our families and we co-founded Magic Babies Monterey County in 2013, which has become the support group that we were both searching for at the time.  We work with the medical community to become connected with families when they first get their diagnosis and provide parent-to-parent support in the form of working with families to comfort and connect them with families who have gone through similar experiences. We had our annual Magic Babies picnic last year and close to 100 people attended. This is some of my proudest work.

When Dorothy was born, we officially outgrew our little 1 bedroom, 1 bath on Pine Ave. We had been budgeting and saving for eight and half years while renting our little spot on Pine in hopes of being able to afford a home on the Peninsula. After researching local school districts and visiting with other Magic families, we felt that Pacific Grove, yet again, was our top choice for the place that fit our family best.  We were able to buy a house near the Pacific Grove High School football field and are honored to own a home in Pacific Grove.

I began learning as much as I could about public school districts and how they provide an appropriate education to children with disabilities. Because of the Federal Individuals with Disabilities Education Act, kids who qualify for Special Education are offered preschool in their neighborhood public school districts, starting at three years old. I discovered that Pacific Grove Unified has a Special Education preschool on David Ave for our youngest Special Education students.  It’s next door to the State Preschool and in the same building as the Community High School.

I could tell that despite the efforts of our district, important details were lacking in the Special Education Preschool program. For example, Dorothy’s education plan stated that she would have time with neuro-typical peers, but after I asked about her school day, we discovered that part of her plan wasn’t being implemented. Several aspects of the Special Education Preschool program added up to me having more questions than answers about how I could best advocate for my child.

To me, advocating means knowing when to speak up, who to speak up to, and how to do it respectfully. When Dorothy was four years old, I went to a free seminar about Individual Education Plans (IEPs).  IEPs are the legal contracts between families, whose students qualify for special education, and school districts, that detail how a school district will provide a free, appropriate education for your student. The presenters at the seminar planted seeds in our minds on how to advocate by including research, experience and care in interactions with our districts. This resonated with me because I believe wholeheartedly that the people running our District, and teaching our kids, are humans who are trying their best and deserve to be treated with respect while we work together to improve. This is clear in the PGUSD Mission Statement.

PGUSD Mission Statement

Pacific Grove Unified School District, in partnership with the community and with a focus on equity, will challenge every student by providing a quality instructional program in a positive, safe, and stimulating environment.

With each school year, I advocate for more improvements in our District.  Improvements that benefit all students, not just my own, and not just kids who qualify for Special Education.  To read more about the work I have done as a volunteer and hope to do as a School Board Trustee, please visit the PRIORITIES page of my website.

I started attending Pacific Grove Unified School Board meetings three years ago and soon realized that I had finally found the best way to elevate my advocacy platform for improving our District. I needed a seat as a decision maker on the PGUSD School Board to go from being an involved parent to a decision making parent.  For the past three years, I have rarely missed a school board meeting.  I wanted to understand how the board works at some level before asking for the confidence of Pacific Grove voters.

Witnessing countless board meetings made me realize that the skills needed to have a seat at the School Board table were already deeply rooted in my life.  I am experienced in making sound decisions that are based on research, experience and care while simultaneously building relationships out of respect and common goals. Essentially, I am a calm, resilient problem-solver. Just ask my mom. 

Empresaria/Propietaria/ Padre de estudiante de PGUSD/Residente de Pacific Grove por 16 años

Tenía un tiempo difícil escribiendo sobre mí para crear el contenido para esta página.  Así que le pregunté a mi mamá cómo me describiría para intentar romper el bloqueo de escritor. Dijo: “Eres una solucionadora de problemas tranquila y resistente… eres tan linda como una flor” Gracias, mamá. 

Crecí en California y asistí a escuelas públicas toda mi vida. Fui a una escuela primaria de todo el año, una escuela secundaria pública del vecindario y dos escuelas secundarias públicas diferentes porque el trabajo del gobierno de mi padre nos trasladó fuera de California cuando era estudiante de segundo año.

Mi familia no podía darme el lujo de ir a una universidad de cuatro años después de la escuela secundaria y no queríamos aceptar préstamos estudiantiles hasta que tuviéramos que hacerlo, así que me inscribí en la universidad comunitaria local y trabajé en un despacho de abogados para ayudar a pagar la universidad. Me fascinó estar cerca de abogados y personal apasionados por ayudar a su comunidad a navegar las decisiones de vida en derecho de familia, planificación patrimonial, esfuerzos comerciales y lesiones personales.  Aprendí que tomar decisiones acertadas debe incluir investigación, experiencia y cuidado.  También aprendí que si priorizas la construcción de relaciones, prosperarás.

Mi título de asociado se transfirió a la Universidad Estatal de Washington (WSU) donde conocí a mi dulce esposo, Brandon. Me gradué con una licenciatura en Administración de Empresas con una concentración en Ciencias de Decisión (un área de estudio que utiliza métodos analíticos y toma de decisiones para llegar a soluciones óptimas a problemas complejos).

California es mi hogar y me llamó después de la universidad. Recuerdo hacer caravana a Pacific Grove desde el estado de Washington en 2004 con Brandon – teníamos walkie-talkies para comunicarnos mientras conducíamos nuestros autos que estaban llenos a las branquias con nuestras posesiones. Pacific Grove llamó a nuestros nombres con sus playas, desfiles, buenas escuelas, negocios independientes y accesibilidad para caminabilidad.

Brandon y yo encontramos una lista de alquiler en el periódico para un pequeño dormitorio con un baño en Pine Ave y nos mudamos. Me propuso matrimonio bajo un ciprés cerca de Lovers Point ese año.

En 2007, a los 28 años de edad, después de trabajar un día de trabajo en una oficina y trabajo de noche en un restaurante, yo autofinancié mi primer negocio, una empresa de distribución sostenible de servicios alimenticios, Passion Purveyors LLC. Tuve el honor de ganar el premio KSBW/Union Bank Salute to Small Business Award a la mejor empresa poseida por una mujer en 2010. Sigo siendo propietaria y operando Passion Purveyors LLC que se está adaptando y cambiando debido a este extraño tiempo asociado con Covid-19. Esta evolución se siente complicada pero también emocionante.

Nuestra única hija, Dorothy, nació en 2012 después de un embarazo complicado.  La llamo nuestro “Bebé Mágico” (tocado por la magia del Síndrome de Down). Cuando nos informaron al nacer sobre su sospecha de diagnóstico, no pudimos encontrar un grupo de apoyo de padres a padres para familias que compartieron nuestro diagnóstico.  Conocí a otra madre que también vio la necesidad de apoyar a nuestras familias y cofundamos Magic Babies Monterey County en 2013, que se ha convertido en el grupo de apoyo que ambos estábamos buscando en ese momento.  Trabajamos con la comunidad médica para conectarnos con las familias cuando reciben su diagnóstico por primera vez y proporcionar apoyo de padre a padre en la forma de trabajar con las familias para consolarlas y conectarlas con las familias que han pasado por experiencias similares. Tuvimos nuestro picnic anual de los bebés mágicos el año pasado y cerca de 100 personas asistieron. Este es uno de mis trabajos más orgullosos.

Cuando Dorothy nació, oficialmente superamos a nuestro pequeño dormitorio con un baño en Pine Ave. Habíamos estado presupuestando y ahorrando durante ocho años y medio mientras alquilamos nuestro pequeño lugar en Pine con la esperanza de poder comprar una casa en la Península. Después de investigar los distritos escolares locales y visitar con otras familias Mágicas, nos pareció que Pacific Grove, una vez más, era nuestra mejor opción para el lugar que mejor se ajustaba a nuestra familia.  Pudimos comprar una casa cerca del campo de fútbol de la Escuela Secundaria Pacific Grove y tenemos el honor de tener una casa en Pacific Grove.

Comencé a aprender tanto como podía sobre los distritos escolares públicos y cómo proporcionan una educación adecuada a los niños con discapacidades. Debido a la Ley Federal de Educación para individuos con Discapacidades, a los niños que califican para Educación Especial se les ofrece educación preescolar en los distritos escolares públicos de su vecindario, a partir de los tres años de edad.  Descubrí que Pacific Grove Unified tiene una escuela de educación especial preescolar en David Ave para nuestros estudiantes más jóvenes de educación especial. Está al lado de la escuela  preescolar estatal y en el mismo edificio que la Escuela Secundaria comunitaria.

Podría decir que a pesar de los esfuerzos de nuestro distrito, faltan detalles importantes en el programa preescolar de educación especial. Por ejemplo, el plan educativo de Dorothy declaró que ella tendría tiempo con sus compañeros neuro-típicos, pero después de preguntar sobre su día escolar, descubrimos que parte de su plan no estaba siendo implementado. Varios aspectos del programa Preescolar de Educación Especial me sumaron más preguntas que respuestas sobre cómo podría abogar mejor por mi hija. 

Para mí, abogar significa saber cuándo hablar, con quién hablar y saber cómo hacerlo respetuosamente. Cuando Dorothy tenía cuatro años, fui a un seminario gratuito sobre planes de Educación Individual (IEPs). Los IEPs son contratos legales entre familias, cuyos estudiantes califican para educación especial, y distritos escolares, el detalle de todas las maneras en que un distrito escolar proveerá una educación apropiada y gratuita para su estudiante.  Los presentadores del seminario sembraron semillas en nuestras mentes sobre cómo abogar incluyendo la investigación, la experiencia y el cuidado en interacciones con nuestros distritos.  Esto resonó en mí porque creo de todo corazón que las personas que dirigen nuestro Distrito, y enseñan a nuestros hijos, son seres humanos que están haciendo todo lo posible y merecen ser tratados con respeto mientras trabajamos juntos para mejorar. Esto queda claro en la Declaración de la Misión PGUSD.

Declaración de la Misión de PGUSD

El Distrito Escolar Unificado de Pacific Grove, en asociación con la comunidad y con un enfoque en la equidad, desafiará a cada estudiante al proveer un programa instructivo de calidad en un ambiente positivo, seguro y estimulante.

Con cada año escolar, defiendo más mejoras en nuestro Distrito. Mejoras que benefician a todos los estudiantes, no solo a la mía, y no solo a los niños que califican para la Educación Especial. Para leer más sobre el trabajo que he hecho como voluntaria y espero hacer un Fideicomisario del Consejo escolar, por favor visite la página de prioridades de mi sitio web.

Empecé a asistir a las reuniones de la Junta Escolar Unificada de Pacific Grove hace tres años y pronto me di cuenta de que finalmente había encontrado la mejor manera de elevar mi plataforma de promoción para mejorar nuestro Distrito. Necesitaba un asiento como tomador de decisiones en la Junta Escolar de PGUSD para pasar de ser un padre involucrado a un padre que tomaba decisiones.  Durante los últimos tres años, rara vez me he perdido una reunión de la junta escolar. Quería entender cómo funciona la junta directiva a algún nivel antes de pedir la confianza de los votantes de Pacific Grove.

Presenciar innumerables reuniones de la junta hizo darme cuenta de que las habilidades necesarias para tener un asiento en la mesa de la junta escolar ya estaban profundamente arraigadas en mi vida. Tengo experiencia en tomar decisiones sólidas basadas en la investigación, la experiencia y el cuidado, mientras que simultáneamente construir relaciones fuera del respeto y objetivos comunes. Esencialmente, soy una solucionadora de problemas tranquila y resistente. Solo pregúntale a mi mamá.  

  • Cofundador de Magic Babies Monterey County
  • Miembro de las Mujeres Democráticas del Condado de Monterey
  • Miembro de la Colaboración de Salud Materna; CHOMP
  • Miembro de Medio Ambiente California
  • Patrocinadora Mensual – Colaboración de Sanación Equina
  • Miembro de Forest Grove PTA
  • Secretaria del Consejo del Sitio de la Escuela Primaria Forest Grove
  • Miembro de Acción de Demanda de Mamás para Dueños de Armas que tienen Sentido  en América